专访优必选科技CEO周剑:要对AI抱有更长时间的耐心

  原标题:独家专访优必选科技CEO周剑:要对AI抱有更长时间的耐心

  来源:21世纪经济报道  

  今年年初,“黑天鹅”新冠肺炎疫情为各行各业的发展按下了暂停键,品牌不分大小、不分行业,纷纷跌入经营挑战中。对于科创领域的AI企业来说,既是机会的来临,也是组织的大考。

  “机器人行业在疫情中,反而是危中有机,加速了服务机器人产品需求的增长。大家已经看到了,无接触式智能机器人可以替代人类简单、重复、高危环境下的劳动。”日前,优必选科技创始人、董事长兼CEO周剑在接受21世纪经济报道记者独家专访时透露,整个公司在防疫领域的业务量得到了较大增长。

  浙江大学宁波研究院研究员张晟在接受21世纪经济报道记者采访时认为,因为疫情的原因,原先以“噱头”为主的服务型机器人开始有所改变。疫情前的服务型机器人主要是商务服务型机器人,集中在智慧商场,新零售,酒店餐饮等场景。疫情发生后,社会对专业领域服务机器人的需求提高了,特别是医学和监护类的服务机器人,在接下来的两三年内会成为热门的应用。

  机器人到底是什么?机器人该用来做什么?科技人才培养的接力棒如何接上?AI独角兽如何实现盈利突破?周剑对未来一一提出了见解。

  防疫+教育先行落地

  在“保持距离”的疫情期间,医疗防疫无人服务跑在了最前面。在疫情等高危环境下替代人力的无接触式智能机器人大放异彩。

  2月5日,优必选科技接到深圳市第三人民医院抗击疫情的号召,一线医护人员工作压力大,急需科技力量辅助对患者体温排查和接诊治疗。为此,优必选科技紧急成立了“疫情应急技术攻关小组”,不到20天的时间里,其研发出来的三款防疫机器人,在深圳三院部署完成。

  这批机器人包括室内测温巡检机器人、室外智能防疫机器人和咨询测温机器人,它们可以提供体温监测、口罩监测、疫情管控、消毒杀菌、疫情宣传、远程导诊等服务。

  除了深圳唯一的新冠肺炎定点收治医院第三人民医院、武汉中心医院等抗疫一线,优必选科技的防疫机器人还在交通枢纽、广场社区、产业园区、学校、写字楼、展览馆等场所上岗,甚至驰援比利时、日本、韩国、卢旺达等国家。

  快速投入生产并使用的产品离不开技术支撑。“总体上,百分之八九十的技术基础是早就具备了。只是说这次趁疫情期间,我们把医疗防疫这个垂直领域的场景深化了一下。”

  据周剑介绍,除了医疗防疫领域以外,人工智能教育业务有望成为该公司未来重要的增长点。

  周剑认为,人工智能企业在教育领域可以有更多落地实践的空间,“目前AI产业虽然还是弱AI的阶段,但弱AI阶段不代表小学生、中学生、大学生就不能去接触、理解基本的AI知识和理论。我们可以把现在已经掌握的伺服舵机、语音交互、机器视觉、定位导航等基本的知识理念去让小朋友开始接触和了解,AI是什么,有哪些可以学习的技术,发现并培养相关兴趣,再进一步深度学习,培养更多的人工智能人才。”

  人才缺口与AI技术瓶颈

  鉴于智能机器人在疫情期间展示出的独特优势,国家的政策也为行业发展添加助力。5月22日,《2020年国务院政府工作报告》提出,将重点支持“两新一重”建设,其中就包括新型基础设施建设,人工智能位列其中。

  人工智能、机器人将会成为新基建的重要组成部分。但想要在未来持续发光发热,不断更新进步的技术就是其保障,而人才储备是基础。

  “全球,包括国家、政府的层面,都意识到了经济、社会未来发展的大趋势是智能化。包括传统产业在内的各个产业在转型升级时,都会去找一些人工智能技术领域的人才。”周剑同时也指出,人才缺口一直存在。

  ElementAI发布的《2019年度全球AI人才报告》显示,虽然中国人工智能领域的投融资占到了全球的60%,吸引了较多拥有技术的海外留学生回国发展,但中国在人才培养和人才吸引方面仍然与美国存在较大差距。数据显示,58%的中国高级研究员在美国攻读研究生,35%在中国读研究生,7%在澳大利亚和英国等其他国家读研究生。

  为解决人才缺口问题,优必选科技加大与高职高校的合作,与清华大学、华中科技大学、北京航空航天大学、南方科技大学、中山大学、华南理工大学、深职院等高职高校合作,借助于产研结合的模式推动研发。

  “我们把部分技术成果,尽可能在企业产品里面做一些孵化,尤其是在垂直领域。”周剑认为,人工智能行业在全球都处于初级阶段,技术突破存在很大的挑战,尤其是在脑科学、神经科学,还有包括认知心理学等很多方面,其实都还需要很长时间的发展突破。

  规模商业化仍需时日

  尽管人工智能在市场、政策、人才等多方面都获得无限机会,但周剑认为,人工智能的通用型普及还需再等等。在还未完整形成通用AI情况下,最为“爆款”的产品是扫地机器人与智能音箱。想要形成一个智能手机那种人手一台的普及型AI硬件产品,周剑认为,在未来三到五年里都不太可能。

  在这样的背景下,在弱AI阶段AI独角兽大多也面临着商业化与规模化的困境。在周剑看来,全球出现了很多的AI独角兽。这些独角兽普遍特征就是估值非常高、融资额度也高。但因为科技创新需要的投入研发非常大,导致这些企业目前甚至在未来一定阶段都很难实现规模化、商业化的盈利。

  亿欧智库数据显示,去年资本市场在服务机器人行业投资达54.2亿元,重点集中在A/B轮,投资频数达57次。仅2019年上半年,包括云迹科技、高仙机器人在内的至少8家公司完成了较大金额的融资。

  当被问到是否面临盈利压力时,周剑坦言,优必选科技还是正常地按照自己的节奏发展,“我们按照制定的战略计划去投入研发、去发展业务,真到该盈利那一天自然而然会盈利的。”

  除了盈利问题,上市一直是近段时间来优必选科技备受关注的热点。周剑表示,优必选科技的IPO方向还是比较明确,“肯定是在国内的,但是需要找到一个合适的时间点。”

  在采访中,周剑也强调,8月26日是深圳经济特区建立40周年,今年也是粤港澳大湾区和深圳先行示范区建设全面铺开、纵深推进的关键之年。站在新的起点,优必选科技将以智能机器人为载体,人工智能技术为核心,助力产业智能化升级,打造智慧城市。“我希望能将人工智能真正的赋能到每个行业中去。我也相信,大湾区将给科技创新企业带来非常大的发展空间。”周剑表示。

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责任编辑:尹悦

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